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通识教育是基础,过早“打招式”的学生走不远 | 案例

2018-10-11 19:12  来源:采集           

近年来,通识教育逐渐成为我国教育界关注的热点,参与实践的高校也不断增多。但无论是理论还是实践层面上,对如何认识通识教育的内涵及其与专业教育的关系,学界仍然存在着一些争议。

通识教育就像蹲马步、打沙袋、举石锁;专业教育更像招式、套路、拳种。如果没有通识教育作为基础,过早地让孩子去练招式、套路、拳种,那样的学生走不远。如何适应社会、教育发展,加大推行通识教育的力度?本文以斯坦福大学为例着重介绍该校改革的具体策略。

教育归本——回归通识教育

通识教育的目的是提升学生的基础知识和社交能力,无论学生最终感兴趣的领域是什么,通识教育都将持续发挥其价值。

通过提升关键技能、探索兴趣爱好、与师生建立联系、建立多维度教育体验间的联系等,学生将获得可以灵活选择自己感兴趣领域的巨大空间。

通识教育所要求的能力与未来选择的专业一起将成为这些本科学生四年学习的核心,也许还会为继续深造打下基础。

众所周知,斯坦福是世界上第一所采用“专业制度”的大学。1905—1920年,斯坦福大学委托做了三项独立研究,其中最后一项就是由本科教学重组委员会主导、关注通识教育要求的研究。

值得注意的是,该委员会并没有呼吁回归经典课程,也不主张废除本科阶段的专业设置制度。相反,学生们被要求通过对某些特定学科领域的选修课来补充专业课程,以此确保他们的专业培养拥有广泛的知识基础。

1920年的报告宣告的本科教育愿景是在广泛的通识基础上给予严格、专业的指导。该观点得到了斯坦福大学师生的广泛认同。但这并不是说之后的90年就不存在争议,相反,大学一直不断地就如何做好通识教育讨论不止,他们不仅讨论特定专业的需求,同时也讨论什么时候上这些课程更合适。

斯坦福大学的历史上充斥着对通识教育课程的创新之举,从1920年到现在,每一次对本科教育的回顾都讨论如何创新通识教育,重申为学生提供的丰富知识、内容广泛的非专业相关通识教育课程的重要性。

不过,时至今日,学校依然面临诸多挑战,例如说服教职员工接受基于研究和学科的教学,为所有学生提供全面的通识教育课程,说服心不在焉的学生不要仅仅以对待一种工具的方式来学习这些课程。

2012年之前,斯坦福大学的分类必修通识教育课程主要分为五个领域,它们分别是:写作与修辞、语言、人文学科导论、学科广度、公民教育。

其中,写作与修辞以及语言教育领域能够教学生基本的阅读、写作能力;人文学科导论领域可以拓展学生基本人文知识,塑造学生的思维、信念、价值观、态度等;学科广度领域要求学生在工程学与应用科学、人文学科、数学、自然科学和社会科学五大类别中各选择一门课程进行学习,拓展学生学习知识的广度,使学生能够建立不同学科之间的联系;公民教育领域在教授美国文化的同时,注重培养学生的道德意识和公民责任感,促使他们最终成为一名合格的公民。

虽然2012年之前的斯坦福大学通识教育课程也基本体现了“习得知识”“操练技能”“培养个人与社会责任感”“适应性学习”四大目标,但却存在明显的弊端——更多以学科为基础进行。

在学科界限日益模糊的今天,这种通识教育方案已不再能满足社会的需要。因此,2012年,斯坦福大学发布的最新改革方案强调的是一种跨学科的通识教育模式。

辞旧迎新——改革四领域

2012年改革后的分类必修通识教育课程主要划分为四个领域,分别以课程项目的形式展开,具体包括:写作与修辞项目、口语交流项目、思维与行事方法项目以及问题思考项目。

其中,“思维与行事方法”项目同时囊括了“学科广度”以及“公民教育”两方面内容,打破了传统的学科界限,鼓励学生涉猎更广泛的学科,促使学生开阔眼界,提升多方面的能力;“问题思考”课程项目则取代了原有的“人文学科导论”课程,注重培养学生的思考能力,是斯坦福大学通识教育改革的重要领域之一。

●写作与修辞

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